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【まとめ】沖縄の軽石漂着場所を見てきた!どこから来た?被害や原因・いつまでなのか調査

【まとめ】沖縄の軽石が漂着した場所を見てきた!被害や原因・いつまでなのか調査

2021年10月中旬ころから、沖縄本島あちこちの海辺に軽石が漂着しています。

原因は、8月の海底火山「福徳岡ノ場(南硫黄島近く)」の噴火。

 

この噴火によってできた軽石は、

  • 黒潮反流という海流
  • 台風などの強風

によって、約1450km離れた沖縄にどんどん流れ着いています。

 

今回の記事では、

  • 北部エリアのビーチの様子
  • 沖縄軽石漂着の原因や被害など

について画像付きでお伝えしていきます。

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沖縄の軽石が漂着している場所はとっても広範囲

沖縄の軽石が漂着

沖縄の軽石漂着は、2021年10月14日午前に沖縄本島北部の国頭村安田の海岸で確認から始まりました。

そして日に日に確認されるビーチは増えていくことに。

1週間ほどすると、本部町や今帰仁村、名護市のビーチでの目撃も増えていきました。

しばらくすると、恩納村やうるま市、那覇市、宜野湾市、浦添市、南城市、糸満市など、中南部の海岸でも確認されはじめました。   

ほかにも瀬底島や伊江島、伊是名島、慶良間諸島などの離島にも。

11月20日には宮古島でも軽石漂着が確認されました。

さらに今後、潮の流れによって石垣島にも近づく可能性があります。

 

沖縄の軽石(白・ミックス・黒)

軽石(白・ミックス・黒)

「軽石」とは噴火のときにマグマが砕けて冷えて固まったもののうち、穴が多くて色が白っぽいもののこと。水に浮きます。また色が黒っぽいものは「スコリア」と呼びます。

【レポ】沖縄の軽石の漂着場所を見てきた

実際に沖縄の軽石の漂着場所に行ってきました。  

わたしが初めて軽石を見たのは川

川に流れる軽石

今帰仁村の川(2021年10月26日撮影)

よく通る道から見える川が今まで見たことのない色に!

とても衝撃的な光景でした。

グレーや茶色、セメントで埋め尽くされたように見えます。

 

最近、ニュースでよく見る軽石が「こんなにすぐ近くにまで来ていたのか」と思い、少し北上ドライブをしてみることにしました。 

北部・大宜味村のビーチ「根路銘海岸」

ドライブ中も海面に漂う、軽石の茶色い帯が見えました。

大宜味村のビーチ「根路銘海岸(ねろめかいがん)に立ち寄ると、初めて見る茶色い海。

根路銘海岸の軽石

根路銘海岸(2021年10月26日撮影)

たぷたぷと波とともに軽石が動きます。

ちなみに軽石が漂着する前のビーチこちら。

根路銘海岸(2021年1月撮影)

真冬の写真ですが、とってもきれいな海。

 

そして横を向いても軽石だらけのビーチ。

こちらのビーチでは写真撮影や石を片手に楽しんでいる方が多かったです。

軽石のビーチ、初めての光景でめずらしいですよね。

以前の姿はこちら。

海の色、砂の色がまったく異なりますね。

 

沖縄の軽石

軽石はもろいです。

発泡スチロールよりちょっと硬いくらい。

ぼろぼろと、手で簡単に割ることができます。

乾いているものは、本当に軽いです。

 

約1450km離れたところから、海をただよってたどり着いたと思うと単純にすごいですよね。

地球の神秘の力を感じます!

しかしこの軽石、こんなに大量に漂着してしまったので、さまざまな問題が起こっています。

当初、軽石は「漂流・漂着ごみ」扱いで拾ってもいいとの声もありましたが、沖縄県の海岸防災課からはどんな成分か安全性が分からないため「軽石を拾うのは控えるように」といわれています。
→軽石の有害物質は国の環境基準以下だと発表されました(11月5日)。

沖縄本島最北端すぐのビーチ「宇佐浜」

辺戸岬から見た「宇佐浜」

今回見てきたなかで、いちばん大きく軽石が漂着していたのは「宇佐浜(うざはま)です。

沖縄本島最北端すぐのビーチ「宇佐浜」の軽石

宇佐浜(2021年10月26日撮影)

軽石が何層にも積み重なっています。

以前の写真はこちら。

宇佐浜(2021年1月撮影)

今、軽石で茶色い部分はほとんど海でした。

 

観察していると、激しい波とともに、次から次へと軽石が押し寄せてきています。

以前の海。

ここはリーフまで浅瀬の岩場が広がっていました。

釣りやシュノーケリング、ダイビング、ロッククライミングなどで訪れる人も多くいる穴場の海です。

 

左のほうを見ると、軽石が山のようになっています。

以下は以前の写真。

とっても広範囲にわたって軽石が漂着していることがわかりますね。

 

わたしの膝よりも高く漂着しているところもありました。

きっと早い時期から日々、軽石が到着しているのでしょう。

個人的には浅瀬のカニや貝、魚などの生き物がとても心配で気になります。

 

本当に、軽石の量が多すぎです。

これは自然の力で海に引いて戻るのは、すぐにはむずかしそうですね。

 

宇佐浜で出会った地元のおじいさまは「地元だけど、こんなの初めてみた!大きいものは前にも来たことはあるけどね。なにかに使えないかな~」と話してくださいました。

以下は1986年福徳岡ノ場噴火によって海上を浮遊している軽石の写真です。

以前の福徳岡ノ場噴火のときにも、沖縄に軽石は漂着していたとは!

知りませんでした。

深刻な被害の国頭村「辺土名漁港」

「辺土名漁港(へんとなぎょこう) にも立ち寄ってみましたが、ほかのビーチとは雰囲気が異なりました。

船や人を見ると、とてもつらい気持ちに。

今は早く解決されることをただ祈るしかできません。

被害の大きい辺土名漁港では、10月29日から撤去作業が始められました。工期は2週間程度の見込み。水産庁の災害復旧事業の対象となり、国の負担分は8割とのことです。

沖縄の軽石漂着の原因は海底火山の噴火

沖縄の軽石漂着の原因は海底火山の噴火

小さな貝がついている軽石

沖縄軽石漂着の原因は、2021年8月の海底火山「福徳岡ノ場」の噴火によってできた「軽石」が海をただよって漂着したと考えられています。

沖縄に軽石はどこからどうやって来たのか

沖縄の軽石はどこから来たのかというと、「福徳岡ノ場(ふくとくおかのば)からです。

場所は以下です。

沖縄の軽石は南硫黄島近くの福徳岡ノ場からやってきているとされています。

軽石は、8月の噴火で発生。

およそ2か月かけて、約1450km離れた沖縄に流れついたということですね。

 

どうやってい来ているかというと、海流や強風にのって流されています。

具体的には、黒潮反流という海流と、台風などの強風です。

また軽石の一部は今後「黒潮」にのって2021年11月~12月ころには、九州や四国、本州の海岸にも漂着する可能性があるといわれています。

11月上旬からは伊豆諸島(東京都)でも少量の軽石が確認されています。

沖縄の軽石漂着はいつまで続くかは不明

大きい軽石は手前に

沖縄軽石の漂着がいつまで続くのかは、現在、見通しの立たない状況です。

あと1、2か月ほどは、とくに注意が必要だといわれています。

自然のことなので、むずかしいですね。

 

浜辺の海の上に大量にたまっていた軽石が「一晩で消えてなくなった」との報告もあります。

おそらく強風や風向き、潮の満ち引きや流れによって、ほかの場所に流されたのでしょう。

軽石の旅はいったいいつまで続くのでしょうか。

沖縄の軽石の成分は二酸化ケイ素など

沖縄の軽石の成分は二酸化ケイ素など

今回の軽石は1986年の福徳岡ノ場噴火時の噴出物とよく似ているそうです。

そのため、軽石の成分も同じように似ているかもしれませんね。

1986年の福徳岡ノ場噴火付近で採取された石の成分は以下です。

1986年(昭和61年)1月採取の軽石SiO2 57~59%,Na2O 6.2~6.3%,K2O 4.2~4.5%.

 

沖縄の軽石いろいろ

よって今回の沖縄の軽石にも、以下の成分が含まれていると考えられます。

  • SiO(二酸化ケイ素)
  • Na2O(酸化ナトリウム)
  • K2O(酸化カリウム)
沖縄県が読谷村に漂着した軽石を分析したところ、カドミウムや鉛、六価クロム、ヒ素など9つの有害物質は、国の環境基準値以下だと分かりました。

 

軽石をよく見てみるとキラリと輝くものが見えます。

大きめの軽石

この大きな軽石を拡大してみると…

きれいな結晶です。

真っ黒な軽石にもキラキラ輝くものを発見。

今回の沖縄の軽石には、曹長石(そうちょうせき)、輝石(きせき)、カンラン石などの鉱物が含まれているそうです。

じっくり軽石観察も楽しいですよ。

この機会に「石ころ博士入門」を読んでみようかな。

沖縄の軽石被害は漁業やホテル・ダイビングなどさまざま

沖縄の軽石被害は漁業やダイビングなど

リゾートホテルの遊泳エリアにも軽石

沖縄軽石の被害は多岐にわたります。

  • 生き物への影響
  • 漁業(漁・養殖など)
  • 観光(リゾートホテル・ダイビングなど)
  • 船(離島をむすぶフェリー運航取り止め) など

生き物への影響は、たとえば養殖されていた魚の「グルクマ」が軽石を食べてしまい、大量になくなってしまいました。

ほかにも、なくなった子ウミガメの体内から大量の軽石が出てきたとのことです。

 

先日、軽石が漂う海で泳いできたところ、実際に熱帯魚やグルクマが軽石を食べているところを目撃しました。

驚くことに砕けた軽石は海の上辺だけでなく、数メートル下にまで漂っていたのです。

 

海中の軽石は細かい

軽石が海に漂っていると、船が出せなくなります。

第十一管区海上保安本部のHPでは「漂流する軽石への注意喚起」が公開中です。

そのため、漁師さんやフェリー(高速船など)の運航、ダイビングなどのマリンスポーツの業者さんにも影響が出ています。

漁師さんは船のエンジントラブルなどが原因で、漁を自粛せざるをえない方も。

 

ダイビングに関しては、万が一、ボンベから空気を吸う「レギュレーター」の隙間に軽石が入ってしまうと、水中で息ができなくなってしまうかもしれません。

 

これから軽石が砕けて小さくなったり、浮遊範囲がさらに広がると、ますます深刻な問題となりそうですね。

沖縄には軽石のないビーチもあります。すべてのビーチや海岸に軽石があるわけではありません。たとえば本部町のゴリラチョップは軽石がなく、ダイビングやシュノーケリングツアーがおこなわれています。※今後、風向きや潮の流れで漂着する可能性はあります。

→2021年11月22日追記。ゴリラチョップでも軽石漂着を確認。しかし、ダイビングやシュノーケリングを楽しむ人でにぎわっていました。

まとめ:沖縄の軽石漂着場所は広範囲で被害はとても深刻

沖縄県今帰仁村の軽石と海

今帰仁村の海(茶色い部分は軽石)

以上、「沖縄の軽石が漂着した場所を見てきた!被害や原因・いつまでなのか調査」についてお伝えしました。

  • 原因は海底火山の噴火
  • 漂着範囲は広範囲
  • 被害は生き物・船など

ようやく沖縄旅行や観光が盛り上がってきそうというところで、この軽石被害。

ビーチの白砂が見られない場所が増えると、観光客の方も驚かれるかもしれません。

しかし、軽石×青い海は今しか見られない貴重な景色です!

個人的には、期間限定の風景だと思って楽しむのもアリかなと思います。

ぜひ沖縄に軽石を見に来てください。

そして、いち早く軽石被害の解決・軽石の活用方法が見つかるよう願っています。

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グミ

沖縄・本島在住(2019年~)
好きなものはビールと沖縄そば。沖縄在住者と旅行者、沖縄好きな方に向けて、沖縄情報をメインに発信しています。

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